Les effets du manque de sommeil sur votre corps

Les effets du manque de sommeil sur votre corps

Si vous avez déjà passé une nuit à vous tourner et à vous retourner, vous savez déjà comment vous vous sentirez le lendemain : fatigué et de mauvaise humeur. Mais le fait de ne pas dormir les 7 à 9 heures recommandées chaque nuit ne fait pas que vous rendre grincheux.

 

Les effets à long terme du manque de sommeil sont réels. Il épuise vos capacités mentales et met votre santé physique en danger. La science a établi un lien entre le manque de sommeil et un certain nombre de problèmes de santé, de la prise de poids à l'affaiblissement du système immunitaire.

 

Lisez ce qui suit pour connaître les causes du manque de sommeil et savoir exactement comment il affecte des fonctions et des systèmes corporels spécifiques.

 

Les causes du manque de sommeil

 

En un mot, le manque de sommeil est dû à un manque régulier sur plusieurs jours de sommeil ou à une qualité de sommeil réduite. Dormir régulièrement moins de sept heures peut avoir des conséquences sur la santé de l'ensemble de l'organisme. Cela peut également être dû à un trouble du sommeil sous-jacent.

 

Votre corps a besoin de sommeil, tout comme il a besoin d'air et de nourriture pour fonctionner au mieux. C'est une fonction dont même l'évolution a décidé de préserver tellement elle est importante. Pendant le sommeil, votre corps se soigne et rétablit son équilibre chimique. Votre cerveau forge de nouvelles connexions de pensées et favorise la rétention de la mémoire.

 

Sans un sommeil suffisant, votre cerveau et vos systèmes corporels ne fonctionneront pas normalement. Cela peut également réduire considérablement votre qualité de vie. Un examen des études réalisé en 2010 a révélé que le fait de dormir trop peu la nuit augmente le risque de décès précoce.

 

Les signes évidents du manque de sommeil sont les suivants :

 

  • Somnolence excessive
  • Bâillements fréquents
  • Irritabilité
  • Fatigue diurne

 

Les stimulants, comme la caféine, ne suffisent pas à annuler le besoin profond de sommeil de votre corps. En fait, ils peuvent même aggraver le manque de sommeil en rendant plus difficile l'endormissement le soir.

 

Cela peut entraîner un cycle d'insomnie nocturne suivi d'une consommation de caféine pendant la journée pour combattre la fatigue causée par les heures de sommeil perdues.

Dans les coulisses, le manque de sommeil chronique peut interférer avec les systèmes internes de votre corps et provoquer plus que les signes et symptômes initiaux énumérés ci-dessus.

 

Le système nerveux central et le sommeil

 

Votre système nerveux central est la principale autoroute de l'information de votre corps. Le sommeil est nécessaire à son bon fonctionnement, mais l'insomnie chronique peut perturber la façon dont votre corps envoie et traite habituellement les informations.

 

Pendant le sommeil, des voies se forment entre les cellules nerveuses (neurones) de votre cerveau, ce qui vous aide à vous souvenir des nouvelles informations que vous avez apprises. Le manque de sommeil épuise votre cerveau, qui ne peut donc pas remplir ses fonctions aussi bien.

 

Vous pouvez également avoir plus de mal à vous concentrer ou à apprendre de nouvelles choses. Les signaux envoyés par votre corps peuvent également être retardés, ce qui diminue votre coordination et augmente votre risque d'accident.

 

Le manque de sommeil a également des effets négatifs sur vos capacités mentales et votre état émotionnel. Vous pouvez vous sentir plus impatient ou sujet à des sautes d'humeur. Il peut également compromettre les processus de prise de décision et la créativité.

 

Si le manque de sommeil se prolonge, vous pouvez avoir des hallucinations, c'est-à-dire voir ou entendre des choses qui n'existent pas vraiment. Le manque de sommeil peut également déclencher la manie chez les personnes souffrant de troubles bipolaires. Les autres risques psychologiques sont les suivants : 

  • Comportement impulsif
  • Anxiété
  • Dépression
  • Paranoïa
  • Pensées suicidaires

 

Il se peut également que vous fassiez l'expérience du micro-sommeil pendant la journée. Pendant ces épisodes, vous vous endormez pendant quelques secondes sans même vous en rendre compte (flippant ...)

 

Le micro-sommeil est hors de votre contrôle et peut être extrêmement dangereux si vous conduisez. Il peut également vous rendre plus vulnérable aux blessures si vous utilisez des machines lourdes au travail et que vous avez un épisode de micro-sommeil.

 

Le système immunitaire et le sommeil

 

Pendant que vous dormez, votre système immunitaire produit des substances protectrices qui combattent les infections, comme les anticorps et les cytokines. Il utilise ces substances pour combattre les envahisseurs étrangers tels que les bactéries et les virus.

 

Certaines cytokines vous aident également à dormir, donnant à votre système immunitaire plus d’efficacité pour défendre votre corps contre les maladies.

 

Le manque de sommeil empêche votre système immunitaire de se renforcer. Si vous ne dormez pas suffisamment, votre organisme risque de ne pas être en mesure de repousser les envahisseurs, et il vous faudra peut-être plus de temps pour vous remettre d’une maladie.

 

Le manque de sommeil à long terme augmente également le risque de maladies chroniques, comme le diabète et les maladies cardiaques. Autant dire qu'il faut éviter de négliger les heures nécessaires pour dormir.

 

Le système respiratoire et le sommeil

 

La relation entre le sommeil et le système respiratoire va dans les deux sens. Un trouble respiratoire nocturne appelé apnée obstructive du sommeil (AOS) peut interrompre votre sommeil et en diminuer la qualité.

 

Comme vous vous réveillez tout au long de la nuit, cela peut entraîner une privation de sommeil, ce qui vous rend plus vulnérable aux infections respiratoires comme le rhume et la grippe. Le manque de sommeil peut également aggraver des maladies respiratoires existantes, comme les maladies pulmonaires chroniques.

 

Système digestif et le sommeil

 

Outre le fait de trop manger et de ne pas faire d'exercice, le manque de sommeil est un autre facteur de risque de surpoids et d'obésité. Le sommeil affecte les niveaux de deux hormones, la leptine et la ghréline, qui contrôlent les sensations de faim et de satiété.

 

La leptine indique à votre cerveau que vous avez suffisamment mangé. Sans un sommeil suffisant, votre cerveau réduit la leptine et augmente la ghréline, qui est un stimulant de l'appétit. Le flux de ces hormones pourrait expliquer le grignotage nocturne ou pourquoi une personne peut manger en excès plus tard dans la nuit.

 

Un manque de sommeil peut également vous faire sentir trop fatigué pour faire de l'exercice. Au fil du temps, une activité physique réduite peut vous faire prendre du poids car vous ne brûlez pas assez de calories et ne développez pas votre masse musculaire.

 

Le manque de sommeil fait également que votre corps libère moins d'insuline après avoir mangé. L'insuline contribue à réduire votre taux de sucre dans le sang (glycémie).

 

Le manque de sommeil réduit également la tolérance de l'organisme au glucose et est associé à une résistance à l'insuline. Ces perturbations peuvent conduire au diabète sucré et à l'obésité.

 

Système cardiovasculaire et sommeil

 

Le sommeil affecte les processus qui maintiennent votre cœur et vos vaisseaux sanguins en bonne santé, y compris ceux qui influent sur votre glycémie, votre pression artérielle et vos niveaux d'inflammation. Il joue également un rôle essentiel dans la capacité de votre corps à guérir, à réparer et à renouveler les vaisseaux sanguins et le cœur.

 

Les personnes qui ne dorment pas assez sont plus susceptibles de souffrir de maladies cardiovasculaires. Une analyse a établi un lien entre l'insomnie et un risque accru de crise cardiaque et d'accident vasculaire cérébral.

 

Système endocrinien et sommeil

 

La production d'hormones dépend de votre sommeil. Pour la production de testostérone, vous avez besoin d'au moins 3 heures de sommeil ininterrompu, ce qui correspond à peu près à l'heure de votre premier épisode de R.E.M. Se réveiller pendant la nuit peut affecter la production d'hormones.

 

Cette interruption peut également affecter la production d'hormone de croissance, en particulier chez les enfants et les adolescents. Ces hormones aident le corps à développer la masse musculaire et à réparer les cellules et les tissus, en plus d'autres fonctions de croissance.

 

La glande pituitaire libère l'hormone de croissance tout au long de la journée, mais un sommeil adéquat et l'exercice physique favorisent également la libération de cette hormone.

 

Traitement du manque de sommeil

 

La forme la plus élémentaire de traitement du manque de sommeil consiste à ... dormir suffisamment, généralement 7 à 9 heures par nuit. L'évolution nous a maintenu cette fonction primordiale et il est impossible de supprimer le sommeil.

 

Cela est souvent plus facile à dire qu'à faire, surtout si vous avez été privé de ce précieux sommeil pendant plusieurs semaines ou plus. Après ce stade, vous aurez peut-être besoin de l'aide de votre médecin ou d'un spécialiste du sommeil qui, si nécessaire, pourra diagnostiquer et traiter un éventuel trouble du sommeil.

 

Les troubles du sommeil peuvent rendre difficile l'obtention d'un sommeil de qualité la nuit. Ils peuvent également augmenter votre risque de subir les effets susmentionnés du manque de sommeil sur l'organisme.

 

Voici quelques types de troubles du sommeil les plus courants :

 

  • Apnée obstructive du sommeil
  • Narcolepsie
  • Syndrome des jambes sans repos
  • Insomnie
  • Troubles du rythme circadien

Pour diagnostiquer ces troubles, votre médecin peut demander une étude du sommeil. Cette étude est traditionnellement réalisée dans un centre de sommeil officiel, mais il existe désormais des options permettant de mesurer la qualité de votre sommeil à domicile également.

 

Si un trouble du sommeil est diagnostiqué, il est possible que l'on vous prescrive des médicaments ou un dispositif permettant de maintenir vos voies respiratoires ouvertes la nuit (dans le cas de l'apnée obstructive du sommeil) pour vous aider à combattre ce trouble et vous permettre de dormir régulièrement.

 

Prévention d'un manque de sommeil

 

La meilleure façon de prévenir le manque de sommeil est de s'assurer que vous dormez suffisamment. Suivez les recommandations pour votre groupe d'âge, qui sont de 7 à 9 heures pour la plupart des adultes âgés de 18 à 64 ans.

 

Voici d'autres moyens de vous remettre sur les rails d'un horaire de sommeil sain :

 

  • Limiter les siestes en journée (ou les éviter complètement)
  • S'abstenir de consommer de la caféine après midi ou au moins quelques heures avant le coucher
  • Se coucher à la même heure chaque soir
  • Se réveiller à la même heure tous les matins
  • Respecter l'horaire du coucher pendant les week-ends et les vacances
  • Passer une heure avant de se coucher à faire des activités relaxantes, comme lire, méditer ou prendre un bain
  • Eviter les repas lourds dans les heures qui précèdent le coucher
  • S'abstenir d'utiliser des appareils électroniques juste avant de se coucher
  • Faire de l'exercice régulièrement, mais pas le soir, à l'approche de l'heure du coucher
  • Réduire la consommation d'alcool qui perturbe le sommeil 

 

Si vous continuez à avoir des problèmes de sommeil nocturne et à lutter contre la fatigue diurne, parlez-en à votre médecin. Il pourra rechercher les problèmes de santé sous-jacents qui pourraient perturber votre sommeil. 

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